The satellite television industry delivers its signals using communications satellites in geosynchronous orbit above the earth occupying geostationary position. The United States of America uses the following frequencies for its C-Band, and Ku-Band downlinks. Each type of satellite receiver uses a different mixing frequency to convert the signal to a common IF “Intermediate Frequency” for de-modulation in the satellite receiver. In most cases the Ku-Band is converted to a lower frequency at the dish as part of the feed horn electronics. This device is commonly known as an LNB (Low-Noise Block Down-Converter) and makes the handling of the satellite signals much easier because the frequency band is lower. The down-conversion process reduces the signal frequency down into the L-Band that occupies 950 MHz to 1450 MHz and allows for the use of smaller less expensive coaxial cable and longer runs to the satellite receivers.

    Satellite                      Ku-Band                               Satellite                             C-Band                          L-Band
Transponder                     MHz                               Transponder                            MHz                              MHz
Polarization V                                                         Polarization H                                                                               

                                         12200                                                                              3700                               1450

         1                              12180                                                                              3720                               1430

                                         12160                                       2                                     3740                               1410

         3                              12140                                                                              3760                               1390

                                         12120                                       4                                     3780                               1370

         5                              12100                                                                              3800                               1350

                                         12080                                       6                                     3820                                1330

         7                              12060                                                                              3840                                1310                                                                                                      12040                                       8                                     3860                                1290

         9                              12020                                                                              3880                                1270

                                         12000                                      10                                    3900                                1250

        11                             11980                                                                              3920                                1230

                                         11960                                       12                                   3940                                1210       

        13                             11940                                                                              3960                                1190

                                         11920                                       14                                   3980                                1170

        15                             11900                                                                              4000                                1150

                                         11880                                       16                                   4020                                1130

        17                             11860                                                                              4040                                1110

                                         11840                                       18                                   4060                                1090

        19                             11820                                                                              4080                                1070

                                         11800                                       20                                   4100                                1050

        21                             11780                                                                              4120                                1030

                                         11760                                       22                                   4140                                1010

        23                             11740                                                                              4160                                  990

                                         11720                                       24                                   4180                                  970                                                                                                      11700                                                                              4200                                  950

As you can see each of the frequencies are separated by 20 MHz, however each transponder occupies 40 MHz of bandwidth to transmit a channel. However two different signal polarizations are used, both “Vertical” and “Horizontal” and they overlap the frequencies by half. The Horizontal polarization skips every other frequency and the Vertical polarization uses all the others.

Use of polarization in the transmitted signal provides and extra 20 dB minimum loss in the receiver to reduce crosstalk between the desired channel and the adjacent channels. So that channel 1 can occupy 12200 – 12160 and channel 2 can occupy 12180 – 12140 and so on. Please note that DirecTV and Dish TV use a different frequency plan for their down-links.

The mixer frequencies that are used to get from one band to another are as follows. To get from Ku-Band to the L-Band you would use 10750 MHz as a Local Oscillator mixer frequency, and to get from C-Band down to L-Band you would use 5150 MHz as a Local Oscillator mixer to down convert to L-Band. The lower product of the mixer is always used to avoid the harmonics of the signal and to keep it from interfering with the converted signal.

The advantages of using an LNB at the dish and conversion to the L-Band are mostly driven by the lower cost cable and the technology used in the satellite receivers costs less to produce lowering the cost of the receivers.

If you are using an L-Band satellite system you may wish to install a level monitor to alert you when your signal is beginning to fade before you have a total signal loss.

The SLM-771 is an L-Band Satellite Level Monitor designed to detect measure and report the receiving level of any RF signal from 5MHz up to 2.5GHz. Use it for early warning of satellite dish and LNB signal degradation due to snow loading, bug & bird intrusions, dish misalignment due to wind or movement, and any increase in LNB loss for whatever reason. It will alert you to the signal reduction before a system failure occurs.

The unit is fully RF shielded and can be mounted in the front or rear of your rack.

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